Koronan jäljet näkyvät – Seurakuntien Yhdysvalloissa on pakko miettiä uudelleen, kuinka toteuttaa tehtäväänsä resurssien vähentyessä

221 vuotta toiminut First Presbyterian -kirkko sulki ovensa lopullisesti jouluaattona 2021.  (First Presbyterian Church of Bellefonte, Facebook)
221 vuotta toiminut First Presbyterian -kirkko sulki ovensa lopullisesti jouluaattona 2021. (First Presbyterian Church of Bellefonte, Facebook)

Petri Mäkilä 

Kahden vuoden pandemia-aika vaatii verojaan Yhdysvalloissakin. Viime aikoina on uutisoitu seurakunnista, jotka ovat joutuneet, pääosin vähentyneiden tulojen seurauksena, tekemään radikaalejakin päätöksiä. Kirkkorakennuksia on jouduttu myymään, ja toiminta on paikoin lopetettu kokonaan osallistujien puuttuessa. 

 

Näkyvimpiin tapauksiin kuuluu megaseurakunta Potter’s House Denverissä, Coloradossa. Pandemian takia sen tulot ovat tippuneet niin rajusti, että vuodenvaihteessa seurakunta ilmoitti myyvänsä lähes 13 000 neliömetrin hulppean rakennuksensa ja siirtyvänsä kokonaan ”virtuaalikirkoksi”. 12 hehtaarin tontilla sijaitsevan 12 miljoonan dollarin arvoisen rakennuksen ostaja muuttaa paikan asuinalueeksi.

 

 

      Kirkkorakennuksia on jouduttu myymään.

 

Seurakunnan pastori Touré Roberts kertoi Denver Postille, että ratkaisu oli parempi kuin yrittää tulojen vähetessä säilyttää nykyisiä tiloja. 

– Kiinteistöjen myynti ja seurakunnan tilaisuuksien siirtäminen kokonaan virtuaaliseksi tuntui tilanteessamme kaikkein käytännöllisimmältä. 

Seurakunta jatkaa kuitenkin esimerkiksi ulospäin suuntautunutta työtään, kuten tuhansia perheitä koskettavaa laajaa ruokajakelutoimintaa. 

Toinen tunnettu tapaus koskee Pennsylvanian Bellefontessa sijaitsevaa First Presbyterian -kirkkoa, joka toimittuaan 221 vuotta piti jouluaattona viimeisen jumalanpalveluksensa ja sulki ovensa lopullisesti pandemian aiheuttaman jäsenkadon myötä. Jäsenmäärä oli laskenut voimakkaasti jo ennen pandemiaa. 

 

Lifeway Researchin viime syyskuussa 1 000 pastorille tekemän kyselyn mukaan 98 prosenttia protestanttikirkoista oli tuohon mennessä aloittanut säännölliset tilaisuudet, mutta seurakuntalaiset olivat lähteneet varsin hitaasti liikkeelle. 

Verrattuna tammikuuhun 2020 yhteisöistä 13 prosentissa tilaisuuksiin osallistui alle puolet seurakuntalaisista. 35 prosenttia seurakunnista ilmoitti osallistumistasoksi 50–70 prosenttia. 30 prosenttia seurakunnista saavutti 70–90 prosenttia vuoden 2020 alun tasosta. Vain reilut parikymmentä prosenttia pääsi lähelle samaa osallistujatasoa kuin ennen pandemiaa. 

Seurakunnissa on myös havaittu ihmisten vaihtaneen lisääntyvästi seurakuntaa pandemian aikana. Pitkäaikainen etääntyminen omasta seurakunnasta näyttää rohkaisseen varsinkin niitä, jotka olivat harkinneet seurakunnan vaihtoa jo ennen pandemiaa.

 




40/201

Myös Gazassa on pieniä uskovien ryhmiä – mediatyön hedelmää näkyy
Fifteenit täyttyneet nopeasti – Suosituimmat leirit täyttyvät minuuteissa
"99 prosenttia ihmisistä saavuttamatta" – Euroopan helluntailiikkeiden yhteinen evankeliontikohde vuonna 2024 on Balkan
Kristillisille toimijoille alkaa kertyä kokemusta äppimaailmasta - Hyvä käytettävyys ja jatkuva kehittäminen julkaisijoiden haasteita