Gibraltarin kristityt kohtaavat pakolaisia ja matkailijoita

Gibraltar on tiheään asuttu, minkä lisäksi matkailijat täyttävät kaupungin kadut. Kuvat: Eero KetolaEnglantilainen Martin Bates on kiireinen eläkeläinen, jota on turha hakea Gibraltarin pääkadun kahviloista tai keskusaukiolta. Pääkadun kauppojen välissä on tummanruskea
ovi, joka johtaa kristilliseen kirjakauppaan. Kauppa on pieni, mutta sen kulmauksesta pääsee portaita myöten kirkkosaliin, ravintolaan ja pieniin huoneisiin. Avonaisista ovista voi seurata ahkerien seurakuntalaisten työskentelyä. Myös Martin Bates on täysillä mukana vapaaehtoistyössä.

Gibraltarissa olevien merisotilaiden parissa vaikutti 1760-luvulla voimakas hengellinen herätys. Kersantti Henry Ince oli innokas maallikkopuhuja. Hän järjesti tilaisuuksia kaupungin gallerioissa ja kallioluolissa. Vuonna 1809 Gibraltariin rakennettiin ensimmäinen
metodistikirkko.

Bates kertoo, että kristityt merimiehet ja sotilaat perustivat vuonna 1898 Tervetuloa-kodin vanhaan lennätintoimistoon. Vuodesta 1933 lähtien talossa on ollut metodistikirkko.

Pääkadulla sijaitsevan kirkon jumalanpalvelukset ovat kesäisin kansoitettuja. Paikallisen väestön lisäksi jumalanpalveluksiin saapuu runsaasti matkailijoita.

– Ympäri maailmaa tulevat vieraat ovat tervetulleita. Varsin usein he tuovat mukanaan myös kristillisyydestä vieraantuneita ystäviään ja sukulaisiaan. Gibraltarilla vierailee vuosittain jopa 12 miljoonaa matkailijaa. Teemme työtä myös nuorten ja syrjäytyneiden parissa, Bates sanoo.


Martin Bates muutti Englannista Gibraltariin.

Puun alta uuteen elämään

Englannin Poleworthissa syntynyt Martin Bates joutui 37-vuotiaana vakavaan liikenneonnettomuuteen, joka tapahtui Nuneatonissa, Warwichshiressä vuonna 1987.

– Kesti tunnin saada minut irti romuttuneen auton sisältä. Toinen jalkani ruhjoutui pahasti, ja olin pitkään kuntoutuskeskuksessa. Hoitaja kysyi minulta, tunnenko Jeesuksen. Vastasin,
että olen käynyt lapsena kirkossa. Hoitaja sanoi: ”No, se ei ole sama asia kuin usko Jeesukseen.”

Bates käveli lähellä kuntoutuskeskusta kainalosauvojen avulla. Joen törmältä avautui kaunis näköala, ja kerran mies havahtui siihen, että hänen katseensa kiinnittyi kumpareen takaa nousevaan ristiin, johon aurinko paistoi.

– Näkymä valtasi sydämeni. Nilkutin suuren puun varjoon ja polvistuin. Pyysin syntejäni anteeksi ja kiitin Jumalaa siitä, että olen elossa.

– Nousin vaivalloisesti ylös ja lähdin kohti kuntoutuskeskusta. Samalla muistin lapsena kuulleeni, että rukous tulee päättää aamen-sanaan. Linkutin takaisin puun alle, polvistuin ja sanoin aamen. Siitä alkoi hengellinen elämäni.


Pakolaisia auttamaan

Martin Bates halusi palvella Jumalaa. Kosovon pakolaiskriisin aikana vuonna 1999 hän matkusti Albaniaan, jossa hän toimi World Vision -järjestön vapaaehtoistyössä eri pakolaisleireissä.

– Erityisesti Pohjois-Albaniassa sijaitseva Kukesin pakolaisleiri jäi mieleeni. Ihmiset olivat pelokkaita ja ahdistuneita, eikä heillä ollut ruokaa eikä perushygieniatarvikkeita. Oli etuoikeus auttaa ja tukea heitä.

Nykyään Bates jatkaa työtä Gibraltarin metodistiseurakunnan yhteydessä. Kirkkoon tuodaan suuria puulaatikoita, jotka ovat täynnä vaatteita.

– Täällä on kymmenkunta vapaaehtoista lajittelemassa. Samana päivänä voi saapua kaksikin suurta lähetystä Englannista. Myös matkailijat tuovat
avustustarvikkeita, ja toisinaan joku antaa ylimääräisen paitansakin seurakunnan keräykseen.

Avustustarvikkeet kuljetetaan laivalla Pohjois-Afrikkaan.

– Varsin usein lähden kuljetusten mukana Ceutaan. Kokoamme avustustavarat kansainvälisen seurakunnan tiloihin. Vaatteita jaetaan Ceutassa olevassa vastaanottokeskuksessa ja seurakunnan tilaisuuksissa.


Brexit vaikeuttaa työtä?

Britannian EU-eron seuraukset vaikuttanevat myös Gibraltarissa, ja Brexit onkin kaupungissa yleinen keskustelunaihe. Useiden mielestä EU ei ole demokraattinen eikä kaikkien oikeuksien puolustaja mutta siitä huolimatta siinä kannattaisi pysyä.

Britannian merentakaisella alueella käy päivittäin töissä jopa 30 000 espanjalaista, mutta Espanja on uhannut sulkea Gibraltarin rajan, kun Brexit toteutuu.

– Brexit voi vaikeuttaa melkoisesti työtämme, koska Ceuta kuuluu Espanjalle. Nyt on kuitenkin aika tehdä työtä eikä murehtia tulevaa, sanoo Bates.

Gibraltarin 35 000 asukkaasta 75 prosenttia kuuluu katoliseen kirkkoon. Englannin kirkko on toiseksi suurin kirkkokunta, ja evankelisia seurakuntia on kuusi. Muslimi- ja hinduyhteisöt
ovat varsin suuria. Gibraltarissa on myös neljä synagogaa ja lähes 1000 juutalaista.


Eero Ketola


31/2016

PuheenaiheTyttöystävää katseleva turvapaikanhakija saattaa löytää seurakunnasta rakastavan Isän.
MielipideYlistys ansaitsee paikan 2010-luvun seurakuntamusiikkina. Se ei saa olla kokousten kuokkavieras.
MielipideAino-Maija Riutamaa de Mata ihmetteli Ristin Voitossa (RV 27) liian tiukkoja asenteita viinin
juontiin. Ehkä hänen kirjoituksessaankin oli kapea näkökulma asiaan.

Eri kulttuureissa viinill...
Mielipide”Mutta me saatamme teidän tietoonne, veljet, mitä Jumalan armo on vaikuttanut Makedonian seurakunnissa...” (2. Kor. 8:1).

Makedonian seurakunnat olivat suuressa köyhyydessä, mutta Jumalan arm...
MielipideTultuani uskoon kauan sitten tieni johdattui Lahden helluntaiseurakuntaan. Ehdin olla siellä
vain muutaman kesäkuukauden, kunnes työpaikan perässä muutin taas muualle. Mutta Lahdessa ehdin imai...
MielipideEn voi olla kommentoimatta Juhannuskonferenssin musiikkikeskustelua. Haluaisin kommentoida RV 28–29 numerossa ollutta kirjoitusta, jossa Anssi Tiittasta kehotettiin käymään konferenssikentällä kuunt...
MielipideHelluntailiikkeen jokavuotinen Juhannuskonferenssi panostaa ohjelmassaan koko perheen huomioimiseen. Niinpä on ilahduttavaa todeta, miten kokonaiset perhekunnat ”vaelsivat ylös Keuruulle” jälleen tänä...
KolumniHerätysliike on mielenkiintoinen sana. Se liitetään ainakin evankelisluterilaisen kirkon sisällä vaikuttaviin hengellisiin suuntauksiin, mutta myös helluntailaisuuteen. Meidät tunnetaan maailmalla ja...
UutisetNiemimaan kaduilla kulkee vuodessa 12 miljoonaa matkailijaa, ja 100 000 laivaa
ohittaa salmen.
UutisetViimeisten päivien vaellus -kirjasarjan (Left Behind) toinen kirjoittaja Tim LaHaye on kuollut. LaHaye oli kuollessaan 90-vuoden ikäinen. Iäkkään kirjailijan elämä päättyi viime viikolla sydänkohtauks...
UutisetIso-Britannian hallitus on myöntänyt 2,4 miljoonaa puntaa avustuksia uskonnollisille yhteisöille viharikosten torjuntaan. Avustusrahoilla rakennetaan valvonta- ja hälytysjärjestelmiä sekä muun muassa...
UutisetViime viikolla julkaistun tutkimuksen mukaan kolme neljästä valkoisesta evankelikaalista äänestäisi Donald Trumpia Yhdysvaltojen presidentinvaaleissa marraskuussa. Luonnehdinta käsittää melko kattavas...
UutisetNuorten syksyn aloitustapahtuma ei taipunut kesäfestivaaliksi.
UutisetRautavaaran helluntaiseurakunta järjesti tänä vuonna tavallista kansainvälisemmän lastenleirin. Opettajana toimi costaricalainen Diego Silva vaimonsa Sallan kanssa, ja Jorma ja Eila Kauppinen toivat K...
UutisetKotkan ortodoksisesta kirkosta kesäkuussa varastettu vanha ikoni on löytänyt takaisin tiensä kirkkoon. Varas oli palauttanut ikonin muovipussissa kirkkoherran puutarhapöydälle.

Seurakunta oli t...
UutisetYhteiskristillinen kesätapahtuma veti hyvin väkeä Kuopiossa.
UutisetLaukaassa Kallioniemen leirikeskuksessa pidetään 13. elokuuta asti turvapaikanhakijoille ja maahanmuuttajille tarkoitettuja Suomi-leirejä, jotka järjestää Kansainvälinen leiriyhteistyö – Mene ja kerro...
UutisetSeurakuntien Lapsityön Keskus (SLK), Poikien ja tyttöjen keskus (PTK) sekä Nuorten Keskus
ovat aikeissa yhdistyä vuodenvaihteessa. Uusi yhdistys saanee nimen Nuori Kirkko ry. Asiasta päätetään joul...
UutisetHelluntaiseurakuntien työntekijöiden mukaan kristittyjä vainotaan ja kiusataan vastaanottokeskuksissa.
UutisetTurvapaikanhakijoiden kastamisen ehdot vaihtelevat seurakunnittain.
UutisetAku Ankan taskukirjan olympialaisnumeron kannessa ei ole Rion maamerkkinä pidettävää Kristuspatsasta, vaikka se esimerkiksi ruotsalaisen sisarjulkaisun kannesta löytyy. Tosin patsaan käsiään levittävä...
Miten onUusi Pokémon Go -mobiilipeli on herättänyt ennennäkemättömän suosion kännykänkäyttäjien parissa ympäri maailmaa. Pokémon-pelit saivat alkunsa Nintendon laitteilla 1990-luvulla. Pokémonit olivat pikkuo...
PääkirjoitusMaahanmuuttotyössä olemme tulleet uuteen vaiheeseen. Viime vuotisen kaltaista maahanmuuttajien tulvaa ei tänä kesänä ole ilmaantunut, vaikka turvallisuustilanteet lähtömaissa eivät ole mitenkään...
ArtikkelitSuomen kielen opetusta, kokkikerhoja ja kasvuryhmiä. Myös kesäleireille on osallistunut monia muslimeja.
Inkeroinen on reilun viidentuhannen hengen teollisuustaajama Kouvolassa. Wikipe...
MuutJouko Ruohomäki on kutsumukseltaan ja koulutukseltaan opettaja. Siksi hän viihtyy opetuskirjallisuuden parissa.
Toimiessaan seurakunnan paimenen tehtävissä Suomessa, lähetyssaarnaajana...
MuutMiriam Vertaistukiryhmä Samalla viivalla ry 2015
Suomalaisen kristillisen heavymetallin yhtyekatalogin ykköspaikkaa pitävä Miriam on tehnyt musiikkia kymmenisen vuotta. On rohkaisevaa...
MuutLasten kauneimmat hengelliset laulut Magnummusic 2016
Levyä kuunnellessa tulee mieleen kysymys, onko Suomeen syntynyt uusi musiikkigenre: aikuisille tehty lastenmusiikki. Lapsille t...
MuutKoko Makedonian Evankelinen kirkko on käytännössä syntynyt vuoden 1987 jälkeen.
Skopjen keskustan tuntumassa Franklin Rooseveltin kadulla on vilskettä ja ääntä jo varhain aamulla. Ihmiset r...
MuutMatti Korhonen muistuttaa pääkirjoituksessaan kristittyjen tehtävästä kriisien keskellä (Uusi Tie 29/16).
Ovatko sitten viime aikojen uutiset merkkejä siitä, että elämme lopun aikoja ja...
PikavisiittiAnitta Sarén ärsyyntyy törttöilevistä kuskeista ja piristyy turinatuokion avulla.
Perheeni mielestä olen hauska, säätäjä, stressaaja, tavaroiden löytäjä ja hukkaaja sekä ihan hyvä kokki...
ArtikkelitRV-lehdessä on ollut kirjoittelua seurakuntien jäsenkadosta. Ilmiön pohdinnassa on unohtunut yksi näkökulma. Jos seurakuntien toiminta on suunnattu pienenevälle kantasuomalaisten joukolle, jäsen...
PakinaHavahduin tänä kesänä siihen, etten ole pitkään aikaan ollut häissä. Suomalainen avioituu keskimäärin kolmikymppisenä, mutta tuttavapiiriini kuuluu paljon perinteisesti ajattelevia kristittyjä...
MuutPyhän Hengen johtama seurakunta on Jeesus-keskeinen uskovien yhteisö.
Aika ajoin helluntailaisten ja muiden karismaatikkojen on hyvä muistuttaa itseään siitä, että Pyhän Hengen toimint...
MielipideSeurakuntatyössä vammautuneet ovat menetetty voimavara. Siksi heidät tulisi hoitaa työkuntoon.
Kun joku haavoittuu hengellisessä toiminnassa, hän yleensä vetäytyy sivuun tai ryhtyy pur...
Koronavirus kannusti kristityt kadulle
Auttaja välttää romahduksen, jos hän pitää huolta itsestään
Yassir Eric auttaa entisiä muslimeja
”Toimivan idean synnyttäminen ei ole helppoa”
       www.facebook.com/ristinvoitto/ 

  Ristin Voitto, Aikamedia Oy © 2016






Yhteystiedot      Sivuston luvaton kopiointi kielletty!