Arvio: ”Taivaan portti” olikin tuhon tie

Benjamin E. Zeller: Heaven’s Gate – America’s Ufo Religion. New York University Press 2014. Nid. 287 sivua. 

 

Kirjassaan Heaven’s Gate – America’s Ufo Religion yhdysvaltalainen uskonnon apulaisprofessori Benjamin E. Zeller tekee perusteellisen tutkimusmatkan Marshall Applewhiten ja Bonnie Nettlesin 1970-luvulla Yhdysvalloissa perustamaan uskonnolliseen kulttiin. Kultin toiminta päättyi keväällä 1997 liikkeen 39 jäsenen joukkoitsemurhaan. 

Applewhite kasvoi presbyteerisaarnaajan perheessä. Kristinusko näytteli hänen elämässään tärkeää roolia pitkään, kunnes hän alkoi kiinnostua erilaisista vaihtoehdoista perinteiselle kristilliselle opille. Nettles varttui baptistiperheessä mutta kiinnostui aikuisiässä astrologiasta, teosofiasta, spiritismistä ja okkultismista. 

Nettles ja Applewhite tutustuivat toisiinsa 1972 ja kehittivät oppirakennelman, jossa heidän seuraajansa voivat ihmisluontonsa hylkäämällä muuttua kuolemattomiksi maan ulkopuolisiksi olennoiksi nousemalla ufon kyydissä taivaaseen eli seuraavalle tasolle. Applewhite opetti seuraajilleen, miten avaruusalus seurasi Hale–Bopp-komeettaa, joka oli lähimmillään maata maaliskuussa 1997. Tällöin oli sopiva hetki jättää vihamielinen maailma taakse ja vaihtaa vajavainen ruumis ufossa odottavaan täydelliseen kehoon.

 

      Teos muistuttaa, miksi emme saisi

      koskaan pitää evankeliumia Jeesuksesta piilossa.

 

Zellerin teoksen kuudesta osasta ensimmäinen avaa Heaven’s Gate (Taivaan portti) -kultin kulttuurillista ja uskonnollista alkuperää ja taustaa. Toinen osa tutkii, miksi ihmiset liittyivät kyseiseen lahkoon, kolmas pureutuu liikkeen uskonnolliseen maailmankuvaan, neljäs tarkastelee kultin teologiaa. Viides osa syväluotaa sen uskonnollisia käytäntöjä ja tapoja. Lopuksi kirjailija pohtii, miksi kultin vuosikymmenten matka päättyi kalifornialaislähiössä surullisenkuuluisalla tavalla. 

Vaikka kultin opit saivatkin paljon vaikutteita ufologiasta, science fictionista ja salaliittoteorioista, Zellerin mukaan sen kaksi suurinta päävaikuttajaa olivat silti erilaiset new age -aatteet ja evankelikaalinen, lopunaikoja painottava kristillisyys. 

Tutkijat ovatkin keskustelleet paljon siitä, oliko Heaven’s Gate pohjimmiltaan kristillinen vai new age -kultti. Zeller kannattaa kirjassaan ensimmäistä vaihtehtoa, koska liike noudatti oppijärjestelmää, joka sisälsi uskonnollisen teologian tavanomaiset tunnusmerkit: uskon pelastukseen (soteriologia), uskon maailmankaikkeuden järjestykseen (kosmologia), uskon kaiken loppuun (eskatologia) sekä pyrkimyksen ymmärtää Kristuksen luontoa (kristologia). 

Liikkeen Raamatun tekstien käyttö oli valikoivaa. Kaikki Raamatusta lainatut kohdat tulkittiin sen näkemyksen valossa, että pahat ulkoavaruuden olennot houkuttelivat ihmiskuntaa korruption tilaan, kun taas hyvät ulkoavaruuden olennot halusivat auttaa ihmisiä kehittymään. 

Brian E. Zeller ei demonisoi kirjassaan Heave’´s Gate -kultin jäseniä. Huijattujen hullujen sijasta hän pyrkii näkemään heidät tavallisina ihmisinä, jotka kaikkien muiden tavoin etsivät tarkoitusta ja merkitystä elämäänsä tässä ajassa ja tuonpuoleisessa. Meille uskoville teos on vakava muistutus siitä, miksi emme saisi koskaan pitää evankeliumia Jeesuksesta piilossa tässä maailmassa. Ufouskonnon tarjoama totuus taivaan portista olikin tuhon tie. 

 

Markus Majabacka

Liikkeen oppijärjestelmä sisälsi uskonnollisen teologian tunnusmerkit.




23/2022

Uutiset
Helsingin Saalem-seurakunnan seurakuntaneuvosto on sunnuntai-iltana 5. kesäkuuta ehdottanut seurakunnalle, että seuraavaksi seurakunnanjohtajaksi valitaan S...
PuheenaiheAnssi Tiittanen
Kun puhutaan seurakunnan kasvusta maailmanlaajuisesti, katseet kohdistuvat eteläiselle pallonpuoliskolle.
Jos ihmisestä tulee Jeesuksen seuraaja 2020-luvulla, hän edu...
OpetusAnniina Jakonen
Vuorisaarnassaan Jeesus kehottaa omiaan kokoamaan aarteita taivaaseen.1 Raamattu muistuttaa myös sen arvioinnista, mikä on Jumalan tahto, mikä on hyvää, hänen mielensä mukaist...
Laulaja Mikko Kuustosen keväiset ulostulot ovat sanoittaneet tuhansien satutettujen tuntoja halki kristillisen kentän. Laulajan elämäkerrassaan ja medioissa kertomat kokemukset ovat olleet kuumott...
ArviotBenjamin E. Zeller: Heaven’s Gate – America’s Ufo Religion. New York University Press 2014. Nid. 287 sivua.

Kirjassaan Heaven’s Gate – America’s Ufo Religion yhdysvaltalainen us...
LukijaltaSanan- ja uskonnonvapaus ry (SUV) on osoittanut tarpeellisuutensa kansan keskuudessa. Kesäkuussa 2021 perustettu yhdistys on saanut aatteensa taakse jo yli 1 000 jäsentä ympäri Suomea.
Yh...
UutisetRisto Huvila
Unkari sai tänä keväänä uuden presidentin, kun entinen perheministeri, 44-vuotias kolmen lapsen äiti Katalin Novák asetettiin kymmenmiljoonaisen kansakunnan korkeimpaan virkaan...
UutisetAvainmedia, RV
Kristillisen median käyttö vahvistuu Thaimaassa. Työtä kirittävät Avainmedia ja muun muassa Fidan tuella vuosia sitten Bangkokissa alkanut, opiskelijoita tavoittava Entrance Co...
UutisetAnssi Tiittanen
Hiljaisista vuosista sisuuntuneet tapahtumajärjestäjät ovat aktivoitumassa tänä kesänä.
Kristillisiä tapahtumia ovat esimerkiksi Seinäjoen Ideaparkissa 18. kesäkuuta...
Kahden viikon päästä alkavan Juhannuskonferenssin teemaksi on valittu tuttu Raamatun käsky ”Rakasta lähimmäistäsi”. Rakkauden käsky on Raamatussa niin keskeinen, että sekä Jeesus että Paavali opet...
PuheenaiheElina Rautio
Eräällä paikkakunnalla oli romaniperhe, joka oli ajautunut syrjäytymis- ja päihdekierteeseen. Perheen isä pakoili vankilatuomiota, äidillä oli elämänhallinnan ongelmia.
...
PikavisiittiHeli Markkunen
Yksi parhaita lukukokemuksiani on Valtter Luodon kirja Merta päin, jonka luin jo nuorena. Jumala uudisti lähetyskutsuni lukiessani tätä kirjaa. Minua kosketti se, kuinka nuoret...
NäkökulmaHelluntailiikkeen kasvun aikaan suuri osa siitä selittyi ahkeralla evankelioinnilla ja uusien seurakuntien perustamisella. Ollessani lapsi pienillä maaseutupaikoilla toiminut seurakuntamme istutti...
Ristin Voiton verkkosisältö nyt Ajassa-lehdessä – diginäköislehti päivittyy toistaiseksi tutulle paikalle ristinvoitto.fi:hin
Seurakunnat: Maksukorttidiakonian myötä keskustelut ovat muuttuneet syvällisemmiksi
Kuurojen työtä jo 50 vuotta – Juhlavuosi huipentuu Juhannuskonferenssin puheenvuoron lisäksi lokakuussa pidettävään juhlaan