Torstai 30. maaliskuuta.
Nimipäivää viettää Usko
Julkaistu 4.8.2016 07:00

Gibraltarin kristityt kohtaavat pakolaisia ja matkailijoita

Gibraltar on tiheään asuttu, minkä lisäksi matkailijat täyttävät kaupungin kadut. Kuvat: Eero KetolaEnglantilainen Martin Bates on kiireinen eläkeläinen, jota on turha hakea Gibraltarin pääkadun kahviloista tai keskusaukiolta. Pääkadun kauppojen välissä on tummanruskea
ovi, joka johtaa kristilliseen kirjakauppaan. Kauppa on pieni, mutta sen kulmauksesta pääsee portaita myöten kirkkosaliin, ravintolaan ja pieniin huoneisiin. Avonaisista ovista voi seurata ahkerien seurakuntalaisten työskentelyä. Myös Martin Bates on täysillä mukana vapaaehtoistyössä.

Gibraltarissa olevien merisotilaiden parissa vaikutti 1760-luvulla voimakas hengellinen herätys. Kersantti Henry Ince oli innokas maallikkopuhuja. Hän järjesti tilaisuuksia kaupungin gallerioissa ja kallioluolissa. Vuonna 1809 Gibraltariin rakennettiin ensimmäinen
metodistikirkko.

Bates kertoo, että kristityt merimiehet ja sotilaat perustivat vuonna 1898 Tervetuloa-kodin vanhaan lennätintoimistoon. Vuodesta 1933 lähtien talossa on ollut metodistikirkko.

Pääkadulla sijaitsevan kirkon jumalanpalvelukset ovat kesäisin kansoitettuja. Paikallisen väestön lisäksi jumalanpalveluksiin saapuu runsaasti matkailijoita.

– Ympäri maailmaa tulevat vieraat ovat tervetulleita. Varsin usein he tuovat mukanaan myös kristillisyydestä vieraantuneita ystäviään ja sukulaisiaan. Gibraltarilla vierailee vuosittain jopa 12 miljoonaa matkailijaa. Teemme työtä myös nuorten ja syrjäytyneiden parissa, Bates sanoo.


Martin Bates muutti Englannista Gibraltariin.

Puun alta uuteen elämään

Englannin Poleworthissa syntynyt Martin Bates joutui 37-vuotiaana vakavaan liikenneonnettomuuteen, joka tapahtui Nuneatonissa, Warwichshiressä vuonna 1987.

– Kesti tunnin saada minut irti romuttuneen auton sisältä. Toinen jalkani ruhjoutui pahasti, ja olin pitkään kuntoutuskeskuksessa. Hoitaja kysyi minulta, tunnenko Jeesuksen. Vastasin,
että olen käynyt lapsena kirkossa. Hoitaja sanoi: ”No, se ei ole sama asia kuin usko Jeesukseen.”

Bates käveli lähellä kuntoutuskeskusta kainalosauvojen avulla. Joen törmältä avautui kaunis näköala, ja kerran mies havahtui siihen, että hänen katseensa kiinnittyi kumpareen takaa nousevaan ristiin, johon aurinko paistoi.

– Näkymä valtasi sydämeni. Nilkutin suuren puun varjoon ja polvistuin. Pyysin syntejäni anteeksi ja kiitin Jumalaa siitä, että olen elossa.

– Nousin vaivalloisesti ylös ja lähdin kohti kuntoutuskeskusta. Samalla muistin lapsena kuulleeni, että rukous tulee päättää aamen-sanaan. Linkutin takaisin puun alle, polvistuin ja sanoin aamen. Siitä alkoi hengellinen elämäni.


Pakolaisia auttamaan

Martin Bates halusi palvella Jumalaa. Kosovon pakolaiskriisin aikana vuonna 1999 hän matkusti Albaniaan, jossa hän toimi World Vision -järjestön vapaaehtoistyössä eri pakolaisleireissä.

– Erityisesti Pohjois-Albaniassa sijaitseva Kukesin pakolaisleiri jäi mieleeni. Ihmiset olivat pelokkaita ja ahdistuneita, eikä heillä ollut ruokaa eikä perushygieniatarvikkeita. Oli etuoikeus auttaa ja tukea heitä.

Nykyään Bates jatkaa työtä Gibraltarin metodistiseurakunnan yhteydessä. Kirkkoon tuodaan suuria puulaatikoita, jotka ovat täynnä vaatteita.

– Täällä on kymmenkunta vapaaehtoista lajittelemassa. Samana päivänä voi saapua kaksikin suurta lähetystä Englannista. Myös matkailijat tuovat
avustustarvikkeita, ja toisinaan joku antaa ylimääräisen paitansakin seurakunnan keräykseen.

Avustustarvikkeet kuljetetaan laivalla Pohjois-Afrikkaan.

– Varsin usein lähden kuljetusten mukana Ceutaan. Kokoamme avustustavarat kansainvälisen seurakunnan tiloihin. Vaatteita jaetaan Ceutassa olevassa vastaanottokeskuksessa ja seurakunnan tilaisuuksissa.


Brexit vaikeuttaa työtä?

Britannian EU-eron seuraukset vaikuttanevat myös Gibraltarissa, ja Brexit onkin kaupungissa yleinen keskustelunaihe. Useiden mielestä EU ei ole demokraattinen eikä kaikkien oikeuksien puolustaja mutta siitä huolimatta siinä kannattaisi pysyä.

Britannian merentakaisella alueella käy päivittäin töissä jopa 30 000 espanjalaista, mutta Espanja on uhannut sulkea Gibraltarin rajan, kun Brexit toteutuu.

– Brexit voi vaikeuttaa melkoisesti työtämme, koska Ceuta kuuluu Espanjalle. Nyt on kuitenkin aika tehdä työtä eikä murehtia tulevaa, sanoo Bates.

Gibraltarin 35 000 asukkaasta 75 prosenttia kuuluu katoliseen kirkkoon. Englannin kirkko on toiseksi suurin kirkkokunta, ja evankelisia seurakuntia on kuusi. Muslimi- ja hinduyhteisöt
ovat varsin suuria. Gibraltarissa on myös neljä synagogaa ja lähes 1000 juutalaista.


Eero Ketola

Jaa
Menestystarinan kotimatka
Yhteisöjen ymmärtäminen vaati vuoropuhelua
NiceDesign rakentaa naisten välistä yhteyttä
Parikymppinen kestohitti soi yhä
       www.facebook.com/ristinvoitto/ 

  Ristin Voitto, Aikamedia Oy © 2016






Yhteystiedot      Sivuston luvaton kopiointi kielletty!