Tiistai 28. maaliskuuta.
Nimipäivää viettää Armas
Julkaistu 9.2.2017 00:00

”Afrikkalainen rukoilee laulaen”

Pastori Matti Lappalainen iloitsee Ayodesi Ojon valinnasta seurakunnan vanhimmistoon. Kuva: Jussi MielikäinenKuusamossa maahanmuuttajien integroituminen asuinympäristöön on sujunut hyvin. Tämä näkyy myös paikallisessa helluntaiseurakunnassa, joka kutsui vuoden alussa seurakunnan vanhimmistoon nigerialaissyntyisen Ayodesi Ojon. Kun vanhimmistossa tapahtui sukupolvenvaihdos, myös maahanmuuttajien näkökulma nousi uusien jäsenten valintaprosessissa esiin.

Kuusamon helluntaiseurakuntaan on kuulunut jo vuosia maahanmuuttajia.

– Siksi heidän edustajansa kutsuminen myös vanhimmistoon oli luonnollinen askel. Tällä valinnalla viestitämme sitä, että seurakunnassamme kulttuurien tasa-arvo on todellisuutta myös käytännössä, seurakunnan pastori Matti Lappalainen toteaa.

Hänen mukaansa Ojon valintaan ei liittynyt minkäänlaisia ennakkoasenteita. Aloite valintaan tuli laajalta joukolta seurakuntalaisia.

Oma paikka löytyy

Nigerialainen Ayodesi Ojo syntyi 34 vuotta sitten Lagosissa, maan suurimmassa kaupungissa, kristittyyn perheeseen.

– Olen siis toisen polven kristitty, Ojo toteaa.

Hän opiskeli ensin mikrobiologiaa Lagos Cityn yliopistossa, mutta ei kokenut alaa omakseen.

– Kiinnostuin sitten Suomesta ja hain täältä opiskelupaikkaa. Pääsin opiskelemaan IT-alaa Kemi-Tornion ammattikorkeakouluun ja saavuin Suomeen vuonna 2008. Vaihdoin kuitenkin sairaanhoitajan opintoihin samassa oppilaitoksessa ja valmistuin sairaanhoitajaksi 2013.

Työpaikka Ojolle löytyi Kuusamosta, Mikeva Oy:n palvelutalosta. Hän on kokenut sen kaikin puolin hyvänä työpaikkana.

Kuusamoon muutettuaan Ojo liittyi Kuusamon helluntaiseurakuntaan, jonka hän tunsi kotiseurakunnakseen alusta lähtien.

– Minut on otettu hyvin vastaan niin Kuusamossa kuin seurakunnassakin. Olen alusta asti kokenut olevani tervetullut ja tasa-arvoinen osa yhteisöä, mies sanoo.

Paljon esillä olleeseen rasismiin Ojo ei ole Kuusamossa törmännyt. Yhtenä selityksenä siihen hän pitää perhekeskeistä elämäntapaa.

– Kun illat kuluvat kotona, ei ole edes tilaisuutta törmätä mahdollisiin ääri-ilmiöihin, mies sanoo turvallisesti.

Perhe, seurakunta ja harrastukset tärkeitä

Ayodesi Ojon perheeseen kuuluu Deborah-vaimo sekä äskettäin syntynyt esikoispoika  Samuel. Vapaa-aikaa mies viettää perheen ja seurakunnan lisäksi myös jalkapallon ja salibandyn parissa. Näissä harrastuksissa hän on löytänyt monia suomalaisia ystäviä.

Uuden luottamustehtävän, seurakunnan vanhimmiston jäsenyyden, Ojo kokee suurena kunniana. Ja hän näkee myös oman roolinsa selkeästi:

– Toivon voivani olla vanhimmistossa maahanmuuttajien ääni ja myös linkki kantaväestön ja maahanmuuttajien välillä.

Afrikkalaisena musiikki on Ojolle tärkeää. Ennen kaıkkea hän pitää laulusta.

– Meillä laulu ja rukous liittyvät vahvasti yhteen. Oikeastaan me rukoilemme laulamalla, hän sanoo hymyillen.


Matti Lappalainen, Leevi Launonen

Jaa
Yhteisöjen ymmärtäminen vaati vuoropuhelua
NiceDesign rakentaa naisten välistä yhteyttä
Parikymppinen kestohitti soi yhä
Ida Elina puhuu koululaisille rohkeudesta
       www.facebook.com/ristinvoitto/ 

  Ristin Voitto, Aikamedia Oy © 2016






Yhteystiedot      Sivuston luvaton kopiointi kielletty!